Smettere di fumare: benefici psicologici

Smettere di fumare benefici psicologici

Sappiamo tutti che smettere di fumare migliora la salute fisica, ma non tutti ne conoscono anche i benefici psicologici. È stato provato che smettere di fumare aumenta la salute e il benessere mentale: può migliorare l’umore e aiutare ad alleviare lo stress, l’ansia e la depressione.

Fumo, ansia e umore

La maggior parte dei fumatori dice di voler smettere, ma alcuni continuano perché il fumo sembra alleviare lo stress e l’ansia.

È una credenza comune che fumare aiuti a rilassarsi. Ma fumare in realtà non fa altro che aumentare l’ansia ed il nervosismo.

I fumatori hanno anche più probabilità dei non fumatori di sviluppare la depressione nel tempo.

Perché sembra che fumare aiuti a rilassarsi

Il fumo di sigarette interferisce con alcune sostanze chimiche nel cervello.

Quando un fumatore non ha una sigaretta per un po’, il desiderio di un’altra lo fa sentire irritabile e ansioso.

Questi sentimenti possono essere temporaneamente alleviati quando si accende un’altra sigaretta. Così i fumatori associano il miglioramento dell’umore al fumo.

In effetti, sono gli effetti del fumo stesso che probabilmente hanno causato l’ansia in primo luogo.

Smettere di fumare migliora l’umore e riduce l’ansia.

I benefici psicologici dello smettere di fumare

Quando le persone smettono di fumare, gli studi dimostrano che:

  • i livelli di ansia, depressione e stress sono più bassi (fonte)
  • la qualità della vita e l’umore migliorano (fonte)
  • il dosaggio di alcuni farmaci usati per trattare i problemi di salute mentale può essere ridotto (fonte)

Fumatori con problemi di salute mentale

Persone con problemi di salute mentale, tra cui ansia, depressione o schizofrenia:

  • sono molto più propensi a fumare rispetto alla popolazione generale
  • tendono a fumare più pesantemente
  • muoiono in media da 10 a 20 anni prima di coloro che non hanno problemi di salute mentale – il fumo gioca un ruolo importante in questa differenza di aspettativa di vita
  • hanno bisogno di dosi più elevate di alcuni farmaci antipsicotici e antidepressivi perché il fumo interferisce con il modo in cui questi farmaci funzionano

Smettere di fumare può essere efficace come gli antidepressivi

Le persone con problemi di salute mentale è probabile che si sentano molto più calme e positive, e abbiano una migliore qualità di vita, dopo aver smesso di fumare.

L’evidenza suggerisce che l’effetto benefico di smettere di fumare sui sintomi dell’ansia e della depressione può eguagliare quello dell’assunzione di antidepressivi.

Se vuoi smettere di fumare, contatta la tua organizzazione locale, avrai più possibilità di smettere completamente e per sempre.

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